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Djokovic en demies, le Japon est à la fête

Tennis / US Open
OLJ
07/09/2018 | 00h00

Débarrassé de la menace Roger Federer qui a dérapé, Novak Djokovic a surtout surmonté l’humidité qui enveloppe New York pour franchir l’obstacle australien John Millman et se hisser en demi-finales de l’US Open. Quant au tennis japonais, lui, il est à la fête : pour la première fois, il compte en même temps un joueur et une joueuse, Kei Nishikori et Naomi Osaka, dans un dernier carré en grand chelem.

On rêvait d’un quart de finale entre Djokovic et Federer, c’est finalement le 55e joueur mondial, tombeur surprise du Suisse aux 20 couronnes en grand chelem en 8es de finale 48 heures plus tôt, qui se dressait de l’autre côté du filet. À 29 ans, Millman n’avait encore jamais connu la saveur d’une deuxième semaine en tournoi majeur. Plongé dans un bain de jouvence depuis son sacre de la renaissance à Wimbledon, venu refermer deux ans de vicissitudes entre coude douloureux et tête en vrac, Djokovic a transpiré pendant près de trois heures, certes, mais n’a pas dévié la voie royale vers le dernier carré (6-3, 6-4, 6-4).

Sous les lumières du court Arthur-Ashe, la reine de la soirée a une fois de plus été l’humidité. Si envahissante – d’un taux supérieur à 75 % – qu’à 2-2 dans le 2e set, alors qu’il n’y avait pas de changement de côté, Millman, imbibé de la casquette aux baskets, a quitté le court quelques instants, avec la bénédiction de Djokovic – ravi de profiter d’un moment de répit – pour se changer de la tête aux pieds. Dans ces conditions, malgré une poignée de points spectaculaires, les deux joueurs n’ont pas brillé. Au différentiel points gagnants/fautes directes, ils sont largement déficitaires (30 pour 53 côté Djokovic, 24 pour 46 côté Millman). Et le Serbe s’est surtout distingué par sa quantité d’occasions non transformées : 4 balles de break converties sur 20 obtenues ! Mais l’essentiel est là pour l’ex-n° 1 mondial : en quête, à 31 ans, d’un 3e US Open (après 2011 et 2015) et d’un 14e trophée en grand chelem qui lui permettrait d’égaler Pete Sampras, il affrontera Nishikori aujourd’hui pour une place en finale.

À 28 ans, le Japonais, ex-n° 4 mondial aujourd’hui 19e, confirme son retour au plus haut niveau après avoir été éloigné du circuit pendant six mois, entre août 2017 et février dernier, la faute à un poignet droit blessé et opéré. Il est venu à bout, après plus de quatre heures de match, du n° 7 mondial Marin Cilic (2-6, 6-4, 7-6 (7/5), 4-6, 6-4). Une revanche sur le Croate, sacré à ses dépens à Flushing Meadows en 2014. Ce parcours new-yorkais garantit au Nippon, tombé au 39e rang mondial début avril – son classement le plus bas depuis octobre 2011 –, de frapper, au moins, aux portes du top 10 à l’issue du dernier tournoi majeur du calendrier.

L’autre demi-finale opposera le n°1 mondial Rafael Nadal au n° 3 Juan Martin Del Potro.

Chez les dames, à 20 ans, Osaka (19e) a, elle, offert au Japon sa première demi-finale féminine en grand chelem depuis 22 ans : lorsque Kimiko Date avait atteint ce stade à Wimbledon en 1996, Osaka n’était pas encore née ! Sa victoire express aux dépens de l’Ukrainienne Lesia Tsurenko (36e) acquise (6-1, 6-1) en moins d’une heure, c’est en anglais qu’Osaka a répondu aux questions des journalistes nippons. Car si elle est née à... Osaka et que sa mère est japonaise, elle vit aux États-Unis depuis ses trois ans. Le japonais, elle le comprend, mais le parler, c’est une autre histoire.

La joueuse, qui naviguait autour de la 70e place mondiale en début de saison, s’est révélée au printemps, sur le ciment américain déjà, en remportant le tournoi d’Indian Wells puis en stoppant Serena Williams au 1er tour à Miami. Mais en grand chelem, son meilleur résultat était jusque-là un 8e de finale à l’Open d’Australie en janvier. Extérieurement, son inexpérience n’a pas transparu. Intérieurement, à la croire, c’était autre chose. Pour une place en finale, elle se mesurera à l’Américaine Madison Keys (14e), finaliste sortante et tombeuse (6-4, 6-3) de l’Espagnole Carla Suarez Navarro (24e).

Source : AFP

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