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Jean-Marc Ayrault en Arabie pour réaffirmer "le partenariat stratégique"

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Marc Ayrault est arrivé lundi soir en Arabie saoudite pour réaffirmer "le partenariat stratégique" qui lie les deux pays sur fond d'inquiétudes concernant la politique étrangère du nouveau président américain Donald Trump.

M. Ayrault, qui effectue sa première visite ministérielle à Riyad, doit évoquer avec ses interlocuteurs "les principaux sujets régionaux, notamment la situation au Yémen, en Irak, en Libye et en Syrie", a indiqué le Quai d'Orsay dans un communiqué. Il doit s'entretenir avec son homologue saoudien Adel al-Jubeir et être reçu par le roi Salmane, selon son programme.

Les relations de la France avec l'Arabie saoudite se sont développées sous la présidence de François Hollande. Ce développement est survenu au moment où l'Arabie saoudite a commencé à tisser de nouvelles alliances pour contrer l'Iran, après s'être sentie lâchée par Washington, son allié traditionnel, avec l'ouverture amorcée par l'ex-président Barack Obama en direction de l'Iran, rival régional du royaume.
La visite de M. Ayrault coïncide avec le début à Astana de négociations de paix sur le conflit en Syrie, organisées par la Russie, la Turquie et l'Iran.

Donald Trump, qui a succédé vendredi à Barack Obama, a suscité en Europe et ailleurs dans le monde des craintes sur son isolationnisme affiché. Avant l'investiture de M. Trump, le ministre saoudien des Affaires étrangères avait affirmé le 17 janvier que son pays était "optimiste" et qu'il avait "hâte de travailler" avec la nouvelle administration Trump.

Durant sa campagne électorale, M. Trump a promis de transférer l'ambassade des Etats-Unis en Israël de Tel-Aviv à Jérusalem, une initiative qui, avait indiqué M. Ayrault, aurait "des conséquences extrêmement graves".

La visite de M. Ayrault, qui s'achève mardi, fera suite à celle en France en juin du vice-prince héritier Mohammed ben Salmane, ministre de la Défense et artisan d'un ambitieux programme, Vision 2030, destiné à diversifier l'économie saoudienne, trop dépendante du pétrole.

Le chef du Quai d'Orsay, qui évoquera aussi les liens économiques avec le royaume, doit se rendre mardi matin sur le chantier du métro de Riyad, un projet de 22 milliards d'euros, dont une partie des travaux est assurée par l'entreprise française Alstom.
M. Ayrault visitera également la cité des sciences et des technologies Roi Abdulaziz, l'agence saoudienne pour la recherche, et soulignera l'importance de la coopération scientifique et technologique, selon le Quai d'Orsay.
La France est le troisième investisseur étranger en Arabie saoudite.


Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Marc Ayrault est arrivé lundi soir en Arabie saoudite pour réaffirmer "le partenariat stratégique" qui lie les deux pays sur fond d'inquiétudes concernant la politique étrangère du nouveau président américain Donald Trump.
M. Ayrault, qui effectue sa première visite ministérielle à Riyad, doit évoquer avec ses interlocuteurs "les...