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Arrivée du pape à Chypre, la question migratoire au cœur de sa visite


Arrivée du pape à Chypre, la question migratoire au cœur de sa visite

Le pape François embarquant à bord d'un avion à destination de Chypre, à l'aéroport Fiumcino de Rome, le 2 décembre 2021. Photo AFP / Vatican Media

Le pape François est arrivé jeudi après-midi à Chypre pour une visite de deux jours lors de laquelle il entend attirer l'attention sur l'accueil des migrants sur l'île méditerranéenne, confrontée à une importante crise migratoire. Il s'agit de la deuxième visite d'un pape sur l'île majoritairement peuplée de chrétiens orthodoxes après la venue de Benoît XVI en 2010.

L'avion du pontife argentin de 84 ans a atterri à 14h52 (12h52 GMT) à l'aéroport de Larnaca (sud). Le Saint-Père doit se rendre dans la capitale Nicosie où il prononcera deux discours, le premier devant des responsables religieux et associatifs et l'autre devant les autorités officielles.

Jeudi matin, des routes étaient coupées dans Nicosie rendant le trafic difficile, le parvis de la cathédrale orthodoxe était passé au jet d'eau et des employés municipaux s'affairaient à planter des arbustes sur des ronds-points. Vendredi matin, le pape célébrera une messe publique au stade municipal de Nicosie en présence de quelque 7.000 fidèles, selon les organisateurs.

C'est le seul événement auquel pourra participer la communauté catholique latine de Chypre, composée d'environ 25.000 membres - aujourd'hui majoritairement des travailleurs immigrés asiatiques (Philippines, Inde, Sri Lanka) et des réfugiés africains.

Plus de 500 policiers seront mobilisés pour assurer la sécurité du souverain pontife.

Vendredi soir, le pape présidera une prière œcuménique à laquelle un groupe de migrants a été invité.

Le pape a souligné, à la veille de son départ, que son voyage, le 35e à l'étranger depuis son élection en 2013, serait "l'occasion de se rapprocher d'une humanité blessée" auprès "de tant de migrants en quête d'espoir". Dans l'avion, le pape a salué les journalistes l'accompagnant. L'un d'eux lui a remis un cadre offert par la paroisse de Calais (nord de la France) sur lequel sont accrochés des bouts de tissus provenant de tentes de migrants avec la mention : "A toutes les personnes exilées décédées sur la frontière franco-britannique". "C'est terrible", a répondu le pape, visiblement ému.

François "va avant tout vers les plus vulnérables et les plus marginalisés. Aujourd'hui, ce sont des migrants qui ont été contraints de quitter leur pays dans la douleur ou l'illégalité", a confié à l'AFP l'archevêque de Chypre pour les Maronites, Mgr Selim Sfeir. Selon les autorités chypriotes, le pape pourrait permettre à des migrants de rejoindre Rome. En 2016, il avait déjà ramené à Rome trois familles syriennes de Lesbos (Grèce), principal point d'entrée des migrants en Europe. Il retournera sur l'île grecque à l'issue de sa visite à Chypre.

Avant de quitter sa résidence jeudi, le pape a salué une douzaine de réfugiés ayant transité par ce camp, dont certains "ramenés par le pape" en 2016, a rappelé le Vatican.

La République de Chypre affirme que quelque 10.000 migrants en situation irrégulière sont arrivés au cours des dix premiers mois de l'année, la plupart depuis le nord de l'île. Rapporté à sa population, la République de Chypre enregistre le plus grand nombre de primo-demandeurs d'asile en Europe.

"Dialogue" 
Jerzy Kraj, archevêque de l'Eglise Sainte-Croix qui appartient au Patriarcat latin de Jérusalem, a déclaré à l'AFP que l'arrivée du pape à Chypre et en Grèce, deux pays orthodoxes, porterait un message de "dialogue ouvert".
Depuis son arrivée à la tête de l'Eglise catholique en 2013, le pape François accorde une grande importance au dialogue interreligieux.

Jeudi, le souverain pontife rencontrera le président Nicos Anastasiades qui, selon un communiqué, présentera au pape la vision de son pays pour une "solution juste et viable" aux problèmes de Chypre.

L'île est divisée depuis l'invasion du nord de Chypre par l'armée turque en 1974 en réaction à un coup d'Etat de nationalistes chypriotes-grecs souhaitant rattacher l'île à la Grèce. Le dialogue avec les orthodoxes, séparés de l'église catholique depuis le schisme de 1054 entre Rome et Constantinople, sera également à l'ordre du jour. Le pape rencontrera vendredi à l'archevêché Chrysostome II, primat de l'Eglise orthodoxe locale. La République de Chypre n'exerce son autorité que sur les deux tiers sud de l'île à majorité hellénophone.

Crise au Liban 
Après son arrivée, il se rendra immédiatement à la cathédrale maronite Notre-Dame de Grâce à Nicosie où il rencontrera le patriarche maronite, le cardinal Béchara Raï, venu du Liban voisin, ainsi que d'autres membres du clergé. Selon des responsables de l'église maronite, un millier de Libanais sont venus à Chypre pour l'occasion. Le pape devrait évoquer la crise au Liban, pays plongé dans une crise socio-économique sans précédent.

En juillet, il avait appelé les Libanais à ne pas perdre confiance, pressant pour des "solutions urgentes" à la crise et promettant de se rendre au Liban.

Les Maronites chypriotes, descendants de Libanais et de Syriens qui ont migré vers l'île dès le VIIIe siècle, constituent moins d'1% de la population de Chypre. 


Le pape François est arrivé jeudi après-midi à Chypre pour une visite de deux jours lors de laquelle il entend attirer l'attention sur l'accueil des migrants sur l'île méditerranéenne, confrontée à une importante crise migratoire. Il s'agit de la deuxième visite d'un pape sur l'île majoritairement peuplée de chrétiens orthodoxes après la venue de Benoît XVI en 2010.L'avion du...