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Jihadistes

Londres a transmis à Washington des éléments sur les "Beatles" de l'EI

Londres a transmis à Washington des éléments sur les

Le jihadiste El Shafee Elsheikh. Photo AFP/Getty Images

Le Royaume-Uni a transmis mardi les éléments que lui réclamait Washington contre deux jihadistes du groupe Etat islamique connus sous le nom des "Beatles", que la justice américaine s'est dite "déterminée" à poursuivre.

Déchus de leur nationalité britannique, Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh faisaient partie d'un quatuor surnommé par ses otages "les Beatles" en raison de l'accent anglais de ses membres. Leur unité a enlevé des journalistes étrangers, torturé et décapité certains captifs, parmi lesquels le Britannique David Haines ou le journaliste américain James Foley, tué en 2014. Capturés en janvier 2018 par les forces kurdes en Syrie, les deux jihadistes ont été placés sous le contrôle de l'armée américaine en octobre 2019 en Irak, en raison de l'offensive turque dans le Nord syrien.

La mère d'El Shafee el-Sheikh a contesté devant la Haute Cour de Londres la décision fin août de la ministre britannique de l'Intérieur d'accéder à la demande d'entraide judiciaire américaine, mais son recours a été rejeté mardi par les magistrats britanniques.

Dans la foulée de la décision, la ministre britannique de l'Intérieur Priti Patel s'est dite dans un tweet "ravie" d'annoncer que les éléments de preuve demandés ont "finalement été transmis aux Etats-Unis". "J'espère sincèrement que la justice sera maintenant rendue pour les victimes et leurs familles", a-t-elle ajouté.

De son côté, le ministère américain de la Justice a salué la transmission de ces éléments et le fait que Londres ait "confirmé son engagement à coopérer avec nos efforts pour enquêter et poursuivre les deux terroristes de l'EI actuellement sous le régime de la détention militaire". "Nous restons déterminés à demander des comptes à ces deux accusés et à obtenir justice pour les victimes de leurs activités terroristes", poursuit le texte.

Les Etats-Unis ont déposé en 2015 une demande d'entraide judiciaire auprès des autorités britanniques pour obtenir des éléments à charge contre les deux hommes. Mais en juillet 2018, Londres a annoncé faire une "pause" dans cette coopération. Le gouvernement britannique a alors essuyé une pluie de critiques pour s'être abstenu de demander à ce que la peine de mort leur soit épargnée s'ils étaient jugés, une entorse à son opposition de principe à la peine capitale.

Fin août, les Etats-Unis ont assuré qu'ils épargneraient la peine de mort aux deux jihadistes. "Au nom du ministère de la Justice, je vous écris pour vous assurer que si le Royaume-Uni accepte notre requête d'entraide judiciaire, les Etats-Unis ne chercheront pas (à demander) la peine de mort dans les poursuites qu'ils pourraient intenter contre Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh, et si elle est prononcée, la peine de mort ne sera pas appliquée", écrit le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo dans une lettre adressée à Mme Patel.


Le Royaume-Uni a transmis mardi les éléments que lui réclamait Washington contre deux jihadistes du groupe Etat islamique connus sous le nom des "Beatles", que la justice américaine s'est dite "déterminée" à poursuivre.

Déchus de leur nationalité britannique, Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh faisaient partie d'un quatuor surnommé...