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Brexit: Londres cherche à rassurer après le départ de Sony

AFP
23/01/2019

Le gouvernement britannique a cherché à apaiser les craintes d'exode des entreprises effrayées par le chaos des préparatifs du Brexit au Royaume-Uni après des décisions symboliques de Dyson et Sony de déménager leur siège hors du pays.

"Le Royaume-Uni reste ouvert aux affaires et demeure une destination attractive pour les investissements directs étrangers, même pendant cette période d'incertitudes autour du Brexit", a martelé mercredi le ministre du Commerce international, Liam Fox, auprès de l'AFP en marge du Forum de Davos en Suisse.

Interrogé sur la décision choc annoncée mardi soir par le groupe de technologie Dyson, qui va transférer son siège social de l'Angleterre vers Singapour, M. Fox ne s'est pas montré inquiet: "ils déplacent littéralement deux emplois du Royaume-Uni à Singapour. Difficile de parler d'exode!", a-t-il ironisé.

Mais même si le groupe technologique a assuré que ce mouvement n'avait "rien à voir" avec le Brexit, ce choix symbolique fait désordre à deux mois de la date théorique du départ britannique de l'UE , et a d'autant plus choqué au Royaume-Uni que le propriétaire du groupe, l'inventeur James Dyson, est un partisan déclaré du Brexit et de la grandeur britannique.

Hasard du calendrier ou intensification des départs? Quelques heures après le choc Dyson, le fleuron japonais de l'électronique Sony a annoncé à son tour qu'il allait déplacer hors du Royaume-Uni son siège européen, transféré à Amsterdam aux Pays-Bas. Il veut ainsi éviter de lourdes procédures douanières après le Brexit.

Comme Dyson, le géant nippon a souligné que ses effectifs britanniques ne seraient pas touchés. Mais, dans les deux cas, des conséquences sont à craindre pour les services des impôts britanniques, qui pourraient se voir privés de recettes fiscales.

Contrairement à des craintes initiales, la décision des Britanniques de quitter l'UE au référendum du 23 juin 2016 n'a pas, jusqu'à présent, déclenché de départ en masse des entreprises du Royaume-Uni.


Menace de +no deal+

Mais à mesure que le Brexit approche, les décisions des grandes sociétés semblent s'accélérer, qu'elles soient directement liées au Brexit ou que ce facteur soit un élément supplémentaire susceptible de faire pencher la balance.

Jeudi dernier, le géant néerlandais de l'électroménager Philips a annoncé la fermeture de sa seule usine britannique, menaçant 430 emplois dans le Suffolk (est de l'Angleterre). Le même jour, le conglomérat japonais Hitachi gelait un gigantesque projet de centrale nucléaire au Pays de Galles.

La France, l'Allemagne, l'Irlande, les Pays-Bas et le Luxembourg font partie des pays qui récupèrent une partie des activités en partance. L'association Luxembourg for Finance a d'ailleurs chiffré à 47 le nombre banques, assureurs et gestionnaires d'actifs qui lui ont fait part de leur projet de s'implanter ou d'accroître leur présence dans le grand duché du fait du Brexit.

Là encore, la quantité d'emplois n'est pas massive mais les milieux d'affaires s'activent pour parer toute mauvaise surprise face au blocage de la situation politique au Royaume-Uni. La Chambre des communes a massivement rejeté la semaine dernière l'accord de sortie négocié entre Londres et Bruxelles et la Première ministre, Theresa May, refuse d'écarter l'hypothèse d'un départ abrupt et sans accord, le cauchemar du patronat.

Renforçant l'impression de désordre, le cabinet de conseil Odgers Berndtson a publié mercredi une étude révélant qu'une proportion de huit ports sur dix au Royaume-Uni n'étaient pas suffisamment préparés pour le Brexit.

"La totalité des engagements du Royaume-Uni tant que le pays est membre de l'UE seront respectés", a toutefois prévenu le négociateur en chef de l'UE sur le Brexit, Michel Barnier, dans une interview publiée notamment par le quotidien français Le Monde. Il prévient ainsi que Londres devrait régler quoi qu'il arrive la facture du divorce, même s'il "sera plus difficile de faire respecter (ces engagements) en cas de +no deal+", a concédé M. Barnier.

Certains "Brexiters" estiment néanmoins que Londres devrait quitter la table des négociations sans accord. Tim Martin, le président de la chaîne de pubs Wetherspoon, a jugé mercredi que le Royaume-Uni et ses pubs gagneraient "à adopter une approche de libre-échange et à refuser un +accord+ qui entraînerait le paiement de 39 milliards de livres à l'UE".

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