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Huit ans à la Maison Blanche : le bilan d'Obama

Obama, la vie d'après : l'écriture, les minorités et les démocrates

etats-unis

Le président sortant veut éviter à tout prix d'être "le vieux type qui traîne au bar et ressasse ses gloires passées".

OLJ/Jérôme CARTILLIER/AFP
20/01/2017

Ecrire un livre, travailler avec les jeunes issus des minorités, aider à reconstruire un parti démocrate en lambeaux: Barack Obama, qui quitte vendredi la Maison Blanche où il a vécu et travaillé huit ans, a promis d'être un "citoyen" actif.

A 55 ans, soit un an de moins que Bill Clinton à la fin de sa présidence, armé d'une solide cote de popularité, il assure vouloir s'impliquer dans de nouveaux projets et éviter à tout prix d'être "le vieux type qui traîne au bar et ressasse ses gloires passées". Il a annoncé qu'il ne participerait pas à la "mêlée" politique. Et précisé qu'il ne commenterait pas, sauf sur des points touchant "aux fondements même de la démocratie", les initiatives de son successeur Donald Trump dont il avait, durant la campagne, dénoncé avec virulence les prises de position.

A très court terme, dès la prestation de serment de son successeur terminée vendredi, il partira en vacances à Palm Springs (Californie) avec sa femme, Michelle, et ses deux filles adolescentes.
Ensuite ? "J'ai besoin d'être silencieux pendant quelques temps. Pas seulement politiquement mais aussi en moi-même. Il faut digérer tout ce qui s'est passé", expliquait-il y a quelques jours dans un entretien sur CNN avec son ex-conseiller David Axelrod.

 


Les ex-présidents s'attardent rarement dans la capitale fédérale américaine après avoir travaillé et vécu dans le plus ancien de ses bâtiments publics.
Jimmy Carter a retrouvé la Georgie, Ronald Reagan la Californie. Bill Clinton a opté pour New York où il a créé sa Fondation et où sa femme Hillary a lancé sa carrière politique comme sénatrice.
Barack Obama, qui n'a jamais exprimé un véritable enthousiasme pour cette ville, y a loué une maison le temps que la plus jeune de ses filles, Sasha, termine ses années de lycée.

A moyen terme, le premier président noir des Etats-Unis a évoqué sa volonté de travailler avec les jeunes issus des minorités dans les quartiers défavorisés, où l'échec scolaire, le chômage et un taux d'incarcération sont nettement plus élevés qu'ailleurs, pour que "l'égalité des chances ne soit pas une formule creuse".

 

La Cour suprême ? "Trop monastique"
La défaite surprise d'Hillary Clinton et la victoire de Donald Trump, qu'il reconnaît n'avoir pas vu venir, a aussi changé la donne. Et le président démocrate a clairement indiqué qu'il entendait s'impliquer dans la reconstruction de son parti. "Je veux faire tout ce que je peux pour mettre en valeur et aider la prochaine génération, pas seulement au niveau politique mais aussi de l'engagement citoyen. J'ai les contacts et je pense la crédibilité pour faire cela de façon originale".

Et Barack Obama entend peser dans la balance pour que son parti aille plus loin que "les ciblages ultra-précis pour emporter une élection présidentielle" mais soit aussi présent, bien au-delà des fiefs démocrates que sont les grandes villes, dans les zones "où les gens se sentent ignorés".

 


Plusieurs anciens locataires de la Maison Blanche ont réussi à laisser une trace de leur vie post-Washingtonienne.
Battu en 1829 après un mandat, John Quincy Adams a été élu au Congrès où il a siégé jusqu'à la fin de sa vie. Servi par des talents d'orateur hors pair, il a marqué les esprits pour le combat sans relâche contre l'esclavage qu'il y a mené.
William Howard Taft (1909-1913) a rejoint la Cour suprême. Ancien président de la prestigieuse "Harvard Law Review" et passionné de droit, Barack Obama a d'ores et déjà dit qu'il n'était pas intéressé: "Trop monastique pour moi", a-t-il tranché.

L'exemple de ses deux prédécesseurs démocrates encore en vie - Jimmy Carter et Bill Clinton - qui ont monté des fondations respectées au-delà des frontières américaines, pourrait être un repère. Barack Obama devrait s'appuyer sur son Centre présidentiel, qui sera construit à Chicago, pour développer nombre de ses initiatives.
Des rumeurs récurrentes lui prêtent l'envie de donner des cours à la Columbia University (New York), où il a étudié au début des années 80. "Le contact avec les étudiants me manque", confiait-il au New Yorker à l'automne 2014.

Exercice rituel et extrêmement lucratif pour les "ex" - la presse américaine a évoqué un contrat dépassant 20 millions de dollars - Barack Obama, auteur de deux livres à succès ("Les rêves de mon père" et "L'audace d'espérer") a aussi prévu d'écrire ses mémoires. Il pourra s'appuyer pour cela sur le journal qu'il rédige depuis ses années d'étudiant et qu'il a tenu aussi durant ses deux mandats avec la Maison Blanche mais "pas avec la rigueur" qu'il aurait souhaité: "Je n'avais tout simplement pas le temps".

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