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Le chef des Kurdes d'Irak célèbre la levée du siège du Mont Sinjar

AFP
21/12/2014

Le chef des Kurdes d'Irak, Massoud Barzani, a célébré dimanche "les victoires" remportées ces derniers jours sur le groupe Etat islamique (EI) en effectuant une visite au Mont Sinjar, assiégé durant des mois par les jihadistes.

"Durant les derniers 48 heures, les peshmergas ont ouvert les principales routes menant au Mont Sinjar", s'est félicité M. Barzani, en faisant référence à la vaste offensive lancée mercredi par quelque 8.000 combattants kurdes.

Soutenus par des frappes de la coalition internationale, ils ont réussi à briser le siège imposé depuis septembre par les jihadistes de l'EI, leur infligeant ainsi un revers significatif dans cette région frontalière de la Syrie.

"Nous n'avions pas prévu de remporter toutes ces victoires", a ajouté M. Barzani, en précisant qu'"une grande partie du centre de la ville de Sinjar avait aussi été libérée".

Le président de la région autonome du Kurdistan a indiqué que les peshmergas pourraient participer à une future opération lancée pour reprendre Mossoul, la deuxième ville d'Irak, aux mains de l'EI depuis juin.

"Nous y participerons si le gouvernement irakien nous le demande, et, bien sûr, nous aurons nos conditions", a-t-il déclaré, sans les dévoiler.

L'offensive du Mont Sinjar, la plus importante menée par les forces kurdes contre l'EI, a permis de lever le piège dans lequel étaient pris des centaines de civils appartenant notamment à la minorité yazidie, qui ont commencé à recevoir de l'aide.

Grâce à cette offensive, les Kurdes affirment avoir repris 700 km2 de territoire, renforçant ainsi leur emprise sur le nord du pays face à l'Etat fédéral.

"Nous ne laisserons pas un centimètre de notre terre du Kurdistan à l'EI", a affirmé M. Barzani.

Les peshmergas ont lancé samedi une nouvelle offensive depuis le sud de la ville de Rabia, à la frontière avec la Syrie. Elle vise à reconquérir au total un territoire d'environ 2.100 km2, selon le conseil de sécurité du Kurdistan irakien.

l'EI a de son côté mené samedi un assaut sur la ville stratégique de Baïji, située au sud de Mossoul, près de la plus grande raffinerie du pays, et partiellement reprise en novembre par Bagdad.

Le gouverneur de la province a affirmé dimanche que cette attaque avait été repoussée mais deux officiers ont indiqué que les forces gouvernementales avaient perdu du terrain.

Par ailleurs, le Premier ministre irakien Haïdar al-Abadi s'est rendu au Koweït pour des discussions sur la coopération sécuritaire.

Cette visite intervient quelques jours après que l'ONU a indiqué que Bagdad pourrait repousser le paiement de la dernière tranche de 4,6 milliards de dollars au titre des réparations après l'invasion en 1990 du Koweït en raison de "circonstances extraordinairement difficiles".

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