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Tennis - La dernière victoire de la Croate remontait à 1997, à Roland-Garros Majoli s’impose aux dépens de Schnyder à Charleston

CHRONOLOGIE
23/04/2002
La Croate Iva Majoli a remporté le tournoi sur terre battue de Charleston, épreuve du circuit WTA dotée de 1,2 million de dollars. Majoli, dont la dernière victoire dans un tournoi remontait à son succès à Roland-Garros en 1997, a battu la Suissesse Patty Schnyder en deux sets 7-6 (7/5), 6-4 dans une finale qui mettait aux prises deux joueuses non têtes de série en Caroline du Sud, Schnyder pointant au 30e rang mondial et Majoli au 58e, avant le tournoi. La Croate a pris d’entrée le service de son adversaire dans cette finale, avant de se le faire reprendre aussitôt par Schnyder. Dès lors, les deux joueuses allaient rester au contact et c’est au jeu décisif que se décidait ce premier set, long au total de 58 min. Le jeu décisif tournait à l’avantage de Majoli, bien contente de l’emporter 7/5 après avoir mené 5 points à 1. En quatre confrontations, c’était la première fois que la Croate prenait un set à Schnyder, de quoi aborder la deuxième manche en confiance. La chaleur étouffante qui régnait sur le court (plus de 40 degrés) nuisait à la qualité des échanges dans cette partie et aucune des deux joueuses ne parvenait à retrouver le niveau de jeu des tours précédents, quand Majoli avait triomphé d’Amanda Coetzer et de Sandrine Testud pendant que Schnyder s’offrait des victoires sur Amélie Mauresmo, Serena Williams et Jennifer Capriati. Au final, Schnyder cédait 6-4 dans le deuxième set après 1h49 min de match et Iva Majoli – autrefois numéro 4 mondiale – savourait sa première victoire en tournoi depuis sa blessure à l’épaule de 1999 qui l’avait tenue à l’écart du circuit durant près de douze mois. «Je ne trouve pas les mots pour exprimer ce que je ressens», a déclaré la championne après être tombée dans les bras de son frère, Drago, une fois jouée la balle de match. Pas trop déçue, Schnyder a pris sa défaite du bon côté : «Telle que j’étais partie, je pensais gagner le tournoi mais je ne vais pas me plaindre. Je viens de vivre la meilleure semaine de ma vie». Les deux joueuses devraient faire un bond significatif au classement mondial grâce à leur bonne prestation à Charleston. Le grand bond de Moya et de Ferrero à l’ATP Les Espagnols Juan-Carlos Ferrero et Carlos Moya, finalistes du tournoi de Monte-Carlo dimanche, ont fait un bond au classement du championnat mondial masculin de tennis, publié hier. Ferrero, le vainqueur et grand favori pour Roland-Garros, passe de la 68e à la 13e place, tandis que Moya gagne 19 rangs pour se retrouver 8e. Dans les premiers du classement, l’arrivée de Moya constitue le seul changement. Le leader reste le Suédois Thomas Johansson, qui voit son avance se réduire sur son dauphin, le Britannique Tim Henman, demi-finaliste en principauté. Le Russe Marat Safin complète le «podium». Côté français, Sébastien Grosjean, battu par Ferraro en demi-finale à Monte-Carlo, intègre le Top 20 (19e) en gagnant 41 places, mais le meilleur Français reste Nicolas Escudé (14e), malgré la perte de cinq places. Enfin, la révélation tricolore de la semaine monégasque, le très jeune (15 ans) Richard Gasquet, remporte ses premiers points sur le circuit professionnel et se retrouve 111e au classement. Le classement au 22 avril : 1. Thomas Johansson (Suè) 278 pts 2. Tim Henman (G-B) 242 3. Marat Safin (Rus) 223 4. Roger Federer (Sui) 198 5. Lleyton Hewitt (Aus) 182 6. Jiri Novak (Tch) 177 7. Andre Agassi (É-U) 160 8. Carlos Moya (Esp) 156 9. Younes El Aynaoui (Mar) 153 10. Tommy Haas (All) 147 11. Juan Chela (Arg) 138 . Marcelo Rios (Chi) 138 13. Juan-Carlos Ferrero (Esp) 128 14. Nicolas Escudé (Fra) 127 . Andy Roddick (É-U) 127. Venus Williams passe en tête de la WTA L’Américaine Venus Williams s’est emparée de la tête du classement féminin WTA de tennis au détriment de sa compatriote Jennifer Capriati, battue samedi en demi-finale du tournoi de Charleston (États-Unis/Caroline du Sud) par la Suissesse Patty Schnyder. L’aînée des sœurs Williams (4 669 pts) devance désormais Capriati de 116 points. Sa cadette Serena fait également une bonne opération en gagnant deux rangs et en se classant à la 5e place. Toujours dans le haut du tableau, la Belge Kim Clijsters (3e) gagne une place tandis que la Suissesse Martina Hingis (4e) en perd une. Grâce à son accession en finale à Charleston, Patty Schnyder progresse de la 30e place à la 17e, tandis que la lauréate, la Croate Iva Majoli, est passée du 58e au 33e rang mondial. Voici le classement au 22 avril : 1. Venus Williams (É-U) 4 669 pts 2. Jennifer Capriati (É-U) 4 553 3. Kim Clijsters (Bel) 3 421 4. Martina Hingis (Sui) 3 375 5. Serena Williams (É-U) 3 363 6. Monica Seles (É-U) 3 360 7. Lindsay Davenport (É-U) 3 350 8. Justine Henin (Bel) 3 133 9. Jelena Dokic (You) 3 086 10. Amélie Mauresmo (Fra) 2 252 11. Sandrine Testud (Fra) 2 185 12. Meghann Shaughnessy (É-U) 17 29 13. Silvia Farina Élia (Ita) 1 713 14. Danelia Hantuchova (Svq) 1 444 15. Elena Dementieva (Rus) 1 437.

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